Alzheimer, aquí tienes los primeros síntomas

  • Estos extraños espías de enfermedades
  • Las formas más extrañas de encontrarla
  • Mírame a los ojos
  • De la nariz a la boca
  • Cuidado con las señales pequeñas

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Uno de los primeros síntomas de Alzheimer , en algunos casos, es la dificultad para pagar las facturas. Pero no es solo eso.

Pequeños descuidos, algunos descuidos, las palabras que se pegan en la punta de la lengua y luego, esta extraña nueva costumbre de contar y contar dinero. En las personas mayores, a menudo son síntomas triviales como estos los que deberían hacernos sospechar que algo anda mal.

Tarde o temprano, todo el mundo pasa por un momento en el que está más distraído y despreocupado de lo habitual. El estrés o la fatiga suele ser el motivo del olvido y también de los comportamientos más extraños, como dejar las llaves en la nevera o el pan en el baño.

Minimizar y esperar a que pase no siempre es la mejor solución, especialmente si estás un poco adelantado a los años.

Detrás de estas pequeñas incidencias diarias, de hecho, se podrían esconder otro tipo de problemas, como depresión , que puede resolverse pero solo si se diagnostica y se trata con la terapia adecuada. Y también existe la posibilidad de que sea una enfermedad más grave como la enfermedad de Alzheimer.

Es una enfermedad cerebral degenerativa caracterizada por una degradación progresiva de las funciones cognitivas y de la memoria en particular. Esto conduce a una dificultad creciente para realizar las actividades diarias de rutina, hasta la pérdida total de la autonomía personal.

Actualmente no existe un remedio que pueda resolver o detener el problema. Sin embargo, el diagnóstico precoz y el inicio rápido del tratamiento dirigido a los síntomas pueden al menos retrasar su progresión.

Según la Asociación Estadounidense de Alzheimer, hay diez síntomas a los que debe prestar atención:

Síntoma Demostración
Amnesia de antergrado Problemas de olvido y memoria, especialmente para los eventos más recientes.
Apraxia Dificultad para realizar tareas conocidas, como atarse los zapatos o abrocharse los botones, que no están relacionadas con discapacidades físicas.
Agnosia Dificultad para reconocer objetos de uso común y sus funciones.
Anomia Dificultad para dar nombre a cosas comunes que se reconocen.
Desorientación espacial Confundir lugares familiares
Desorientación temporal Mes, temporada o año incorrectos
Acalculia Dificultad para realizar operaciones lógicas o matemáticas relativamente simples que pueden implicar, por ejemplo, tener que contar y contar dinero.
Perder artículos Tendencia a perder constantemente cosas olvidándolas en los lugares más extraños (llaves en la nevera, ropa de cocina)
Cambios de humor o personalidad Tendencia a confundirse, sospechar, deprimirse, tener miedo, ansiedad, malestar
Apatía Pérdida de iniciativa e interés por uno mismo, los demás y el entorno en general.

Estos extraños espías de enfermedades

Contar y volver a contar dinero es un síntoma bastante peculiar. La enfermedad de Alzheimer suele comenzar sutilmente con problemas de memoria que se vuelven cada vez más frecuentes y graves. Citas olvidadas, nombres de objetos que no me vienen a la mente, amnesia en fechas o direcciones.

Y en cierto sentido, incluso contar y volver a contar dinero puede depender de un problema de memoria: si te distraes mientras realizas una acción como pagar o dar dinero a alguien, puede suceder que te encuentres jugando con monedas. mientras esperaba recordar lo que estaba a punto de hacer.

También les ocurre a personas sanas, pero en los pacientes con Alzheimer puede convertirse en un fenómeno particularmente frecuente y no siempre explicable por interrupciones obvias.

Sin embargo, también existen otras disfunciones propias de la enfermedad de Alzheimer que pueden explicar este síntoma.

Tienen nombres difíciles, pero se refieren a acciones comunes: agnosia, es decir, la incapacidad para reconocer cosas comunes, acalculia para la que ya no puede realizar operaciones, matemáticas elementales o apraxia que es por el contrario una incapacidad para realizar gestos normales como manejar dinero en este caso.

Si tiene tendencia a contar y volver a contar dinero, o lo nota en un familiar, no tenga miedo: el estrés o la fatiga también pueden explicar este síntoma.

Sin embargo, en caso de duda, siempre es mejor informar este síntoma también a un médico.

Las formas más extrañas de encontrarla

Distinguir la enfermedad de Alzheimer del envejecimiento normal sobre la base de uno o más síntomas no es fácil, incluso para los expertos.

Se desconocen las causas exactas de la enfermedad y lo único que podría ayudar es el daño cerebral anatómico que solo se encuentra con pruebas invasivas como una biopsia o una autopsia posterior a la muerte.

Por estas razones, gran parte de la investigación sobre la enfermedad de Alzheimer tiene como objetivo encontrar una característica que sea tanto específica de la enfermedad como detectable mediante un examen clínico simple y no invasivo.

No hay escasez de resultados, aunque algunos de los sistemas de diagnóstico encontrados hasta ahora son bastante extraños.

Mírame a los ojos

Por ejemplo, según los estadounidenses Huntington Potter y Leonard Scinto, neurólogo y oftalmólogo respectivamente, una gota de colirio sería suficiente para saber si una persona tiene la enfermedad de Alzheimer.

De hecho, las personas con esta patología tienen una marcada disminución en el cerebro del neurotransmisor acetilcolina y de las neuronas que lo utilizan y participan en el control de la pupila.

Según lo hallado por los dos investigadores, una gota de colirio que contiene tropicamida (sustancia que bloquea la acetilcolina) provoca dilatación de la pupila incluso en personas sanas, pero en el paciente la acción es mucho más marcada porque el fármaco desactiva la pequeña acetilcolina dejada atrás para contrarrestar el agrandamiento de la pupila.

El descubrimiento es tan revolucionario como simple y abre nuevas esperanzas para la investigación científica en este campo.

Otro grupo de investigadores estadounidenses también espera poder diagnosticar la enfermedad de Alzheimer simplemente mirando a los pacientes a los ojos.

Esta vez, sin embargo, buscando no una alteración en el diámetro de la pupila, sino algunas inclusiones en el cuerpo vítreo debido a depósitos del mismo. proteína que se acumulan en el cerebro.

De la nariz a la boca

Esta no es la primera vez que los investigadores han probado el camino de los órganos de los sentidos para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer.

En 2004, Devangere Devanand y sus colegas de la Universidad de Columbia presentaron un nuevo tipo de prueba que se suponía que diagnosticaría la enfermedad de Alzheimer presintomática simplemente haciendo que los pacientes en riesgo olieran una serie de diez aromas.

De hecho, los investigadores encontraron que entre los individuos con mayor riesgo de Alzheimer debido a que tenían antecedentes familiares, por ejemplo, aquellos con defectos de olor casi con certeza desarrollaron la enfermedad.

Por tanto, la presencia de un déficit olfativo debería haber representado una buena señal predictiva para identificar a las personas que desarrollarían este tipo de demencia senil con el tiempo.

El futuro próximo también podría ofrecer interesantes herramientas de diagnóstico para el gusto.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Washington dirigido por Katherine Piwnica-Worms encontró una correlación entre la dificultad para reconocer el significado de las palabras y la mala identificación de los sabores de los alimentos.

Al estudiar a las personas con demencia semántica, un tipo especial de demencia caracterizada por una pérdida de la capacidad de captar el significado de las palabras, el equipo descubrió que a menudo las personas con la enfermedad desarrollan una glotonería notable. asociado con una preferencia por alimentos inusuales o combinaciones inusuales de sabores.

Según los científicos, este comportamiento dependería de una pérdida del sentido del sabor. Y, de hecho, han logrado demostrar que estas personas son perfectamente capaces de discriminar entre diferentes sabores e indicar si les resultan agradables o no determinadas combinaciones, pero tienen considerables dificultades para identificar sabores individuales o evaluar adecuadamente los gustos especiales, como vainilla o pepinillo.

Esta es la primera evidencia directa de que el sentido del sabor, como el de otras cosas en el mundo, se ve afectado por esta forma particular de demencia. Pero no se excluye que también pueda representar una nueva posibilidad de diagnosticar y distinguir en una etapa temprana diversas enfermedades neurodegenerativas, incluida la enfermedad de Alzheimer, a partir del simple análisis de los gustos alimentarios de las personas.

Cuidado con las señales pequeñas

Lamentablemente ninguno de estos métodos no invasivos ha demostrado ser tan infalible y, hasta la fecha, solo la cuidadosa evaluación clínica y neurológica de los síntomas cognitivos y conductuales y su tendencia a empeorar con el tiempo nos permite llegar a una conclusión. Diagnóstico clínico.

Si se realiza correctamente y sobre todo de forma rápida, se pone en marcha esta serie de tratamientos farmacológicos y terapias conductuales que, si no son curativas, pueden mantener una buena calidad de vida de los enfermos y sus familias durante mucho tiempo.

Por tanto, el factor tiempo es fundamental y es por ello que los médicos tratan de concienciar a la población de las alarmas que puedan hacer sospechar la existencia de un problema de este tipo, en particular el recuento de dinero.

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