Astronomía babilónica – Notas leídas

Astronomía en Babilonia . Los babilonios estudiaron los movimientos del Sol y la Luna para perfeccionar su calendario. Designaron como inicio de cada mes el día después de la luna nueva, cuando aparece el primer cuarto de luna. Al principio, este día está determinado por la observación, pero luego los babilonios intentaron calcularlo de antemano.

Origen

Las primeras actividades astronómicas conocidas por los babilonios se remontan al siglo VIII a. C. Sabemos que midieron con precisión el mes y la revolución de los planetas.

La observación de eclipse solar más antigua también proviene de los babilonios y se remonta al 15 de junio de 763 a. C. Los babilonios calcularon la periodicidad de los eclipses, describiendo el ciclo de Saros, que todavía se usa en la actualidad. Construyeron un calendario lunar y dividieron el día en 24 horas. Finalmente, nos legaron muchas descripciones y nombres de las constelaciones.

Descubrimientos

Alrededor del 400 a. C., encontraron que los movimientos aparentes del Sol y la Luna de oeste a este alrededor del zodíaco no tienen una velocidad constante. Parece que estos cuerpos se mueven a una velocidad creciente durante la primera mitad de cada revolución hasta un máximo absoluto, luego su velocidad disminuye hasta el mínimo inicial. Los babilonios intentaron representar este ciclo aritméticamente, por ejemplo, dando a la Luna una velocidad fija para su movimiento durante la mitad de su ciclo y una velocidad fija diferente para la otra mitad.

Ellos refinaron aún más el método matemático al representar la velocidad de la Luna como un factor que aumenta linealmente de mínimo a máximo durante la mitad de su revolución, luego cae al mínimo al final del ciclo. Con estos cálculos, los astrónomos babilónicos pudieron predecir la luna nueva y el día en que comenzaría el nuevo mes. Como resultado, conocían las posiciones de la Luna y el Sol todos los días del mes.

De la misma forma, calcularon las posiciones planetarias, tanto en su movimiento hacia el este como en su movimiento retrógrado. Los arqueólogos han desenterrado tablillas cuneiformes que muestran estos cálculos. Algunas de estas tablillas, que tienen su origen en las ciudades de Babilonia y Uruk, a orillas del Éufrates, llevan el nombre de Naburiannu (hacia 491 aC) o Kidinnu (hacia 379 aC).

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