Cómo la psicología puede ayudar a prevenir muertes infantiles

Según una presentación en Asociaciones congreso anual. Psicología americana a lo que Ep. “Muchos factores diferentes contribuyen a una lesión no intencional, por lo que si podemos detener solo uno de estos factores de riesgo, la lesión podría evitarse”, dice David C. Schwebel de la Universidad de Alabama, Birmingham, Estados Unidos, quien hizo la presentación. Mediante el uso de nuevas estrategias de comportamiento, eventualmente podemos prevenir lesiones que antes se consideraban accidentes inevitables. “

Las lesiones fueron responsables de la muerte de más de 11,000 y las visitas a la sala de emergencias de más de 6.7 millones de niños estadounidenses en 2017, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. El Proyecto de Carga Global de Enfermedades estima que más de 2 millones de niños menores de 19 años en todo el mundo murieron por lesiones en 2017. Si bien estas cifras representan todas las lesiones, la presentación se centró solo en las lesiones, lesiones no intencionales (es decir, accidentes) en lugar de lesiones intencionales. lesiones como suicidio, homicidio y abuso.

Factores de riesgo

Schwebel describió un modelo que los psicólogos podrían utilizar para reducir las lesiones accidentales en los niños. El modelo agrupa los factores de riesgo en tres categorías: factores basados ​​en el entorno, el cuidador y el niño . Según Schwebel, cada categoría contribuye de una forma u otra a casi todos los incidentes, y prevenir un solo factor de riesgo podría evitar que ocurran lesiones.

Los factores ambientales pueden incluir muchos aspectos diferentes del entorno con el que interactúan los niños. Por ejemplo, los niños podrían ahogarse con los juguetes si no están bien diseñados o lesionarse en un accidente automovilístico debido a un asiento de seguridad instalado incorrectamente.

Schwebel describió un caso en el que él y sus colegas redujeron el riesgo ambiental al comparar la apariencia y la forma de las botellas que contenían jugo o combustible para antorchas. A los niños se les mostraron muchas botellas, algunas con combustible para antorchas y otras con jugo, y se les preguntó si las tomarían o no.

Los niños tendían a identificar los líquidos en botellas de plástico transparente como bebidas y los de envases opacos como no bebidas. Después de la publicación de los resultados, hubo cambios obvios en la industria de los combustibles de antorcha ya que el combustible comenzó a venderse en botellas oscuras y opacas.

El cuidador (padres, maestros, etc.)

Los factores relacionados con los cuidadores pueden involucrar a cualquier persona que supervise a un niño, incluidos los padres, maestros, cuidadores o incluso los primeros en responder. Según Schwebel, los maestros de preescolar a menudo pueden estar mal pagados y cansados ​​por el intenso trabajo de supervisar a los niños durante el día y, a veces, utilizan el tiempo de juego al aire libre como un descanso para ellos mismos, lo que permite que los niños corran libremente, a pesar de que la mayoría de las lesiones en los niños en edad preescolar ocurren en los patios de recreo.

“Para resolver este problema, hemos desarrollado Programa de sellos de seguridad donde los niños usan una insignia y los maestros tienen sellos para recompensar a los niños en sus etiquetas por su comportamiento seguro ”, explica. Si bien en la superficie parece centrarse en recompensar a los niños por su comportamiento seguro, su objetivo principal es lograr que los maestros se involucren y presten atención. “

Los propios mineros

Los factores relacionados con el niño incluyen las habilidades motoras, cómo los niños perciben su entorno y cómo interactúan con los demás. Estas habilidades varían ampliamente según la edad, por lo que se necesitan diferentes enfoques para lidiar con el riesgo. Por ejemplo, los niños de 7 años tienen más dificultades con las demandas cognitivas de cruzar la calle que los de 14 años. Las intervenciones para los factores relacionados con el niño pueden incluir el fortalecimiento de prácticas parentales comunes, como enseñar a los niños a cruzar la calle de forma segura o enséñeles cómo interactuar con perros callejeros.

La forma en que se eligen situaciones específicas para las intervenciones se puede mezclar, dijo Schwebel. Por ejemplo, la idea de un programa de prevención de ahogamientos surgió después de que Schwebel observara a los salvavidas mientras sus propios hijos jugaban en una piscina. Otras ideas de intervención se extraen de experiencias e ideas personales aportadas por sus estudiantes, como la Sello del programa de seguridad .

Y aunque los investigadores en psicología son esenciales, este trabajo requerirá la colaboración de varias disciplinas, dijo Schwebel. A lo largo de su investigación, Schwebel ha trabajado con informáticos, artistas visuales, ingenieros eléctricos, bioestadísticos, médicos, epidemiólogos y otros.

“A nivel mundial, nos encontramos en medio de una disminución sin precedentes de la carga sanitaria de las enfermedades transmisibles e infecciosas. A medida que el mundo se expande, los riesgos para la salud cambian, dice Schwebel. Los psicólogos tienen la experiencia, la teoría del comportamiento y las metodologías para comprender y tomar medidas para prevenir la carga de salud significativa de las lesiones no intencionales. “

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