¿Cuál es la diferencia entre ayuno y penitencia?

¿Sabes para qué sirven el ayuno y la penitencia?

La Iglesia nos ofrece el ayuno como una forma de educarnos, de aprender a dominar nuestro cuerpo y también nuestras inclinaciones. El ayuno y la penitencia no están destinados a hacernos sentir hambrientos o necesitados. La penitencia es “una reorientación radical de toda vida, un retorno, una conversión a Dios de todo corazón” (cf. Catecismo de la Iglesia Católica, párrafo 1431). Es decir, estas prácticas espirituales sirven para ayudarnos a encontrar a Dios a través de la oración.

La Iglesia “contiene a los pecadores en su interior” (CIC, n. 1428) y es santa y necesitada de purificación, persiguiendo incesantemente su esfuerzo de penitencia y renovación. “La penitencia interior del cristiano puede tener expresiones muy diferentes. La Escritura y los sacerdotes insisten sobre todo en tres formas: ayuno, oración y limosna que expresan conversión ”(CIC, n. 1434).

Los ayunos y las mortificaciones, aunque son actos externos, nos animan a orar, a escuchar mejor a Dios a través de la templanza, el espíritu de sacrificio, el equilibrio de cuerpo y mente, llevándonos a esta conversión interior. Incluso se recomienda acompañar el acto de ayuno compartiendo los alimentos no consumidos con los necesitados. El tiempo litúrgico de Cuaresma tiene esta dimensión penitencial de revisión interior, pero también de amor concreto al prójimo.

¿Por qué la Iglesia recomienda esta práctica espiritual?

Es importante saber que el ayuno es una práctica mucho más interna que externa, no solo es algo que dejamos de comer, sino que tiene un objetivo: abstenerse de ciertos alimentos. El ayuno no es una dieta, sino una práctica espiritual dirigida a una mayor intimidad con Dios. El ayuno es para la conversión y también para que amemos más a Dios y al prójimo. El Papa León el Grande aconsejó:

“Mortifiquemos un poco al hombre exterior, para que el interior pueda ser restaurado. Al perder un poco los excesos corporales, el espíritu se fortalece ”. Las prácticas penitenciales son tan importantes en la búsqueda de la conversión que la observancia de algunas de ellas ha sido señalada como uno de los mandamientos de la Iglesia. Mucho más que preceptos, estas prácticas penitenciales resultan ser la búsqueda de la perfección en el amor.

El cuarto mandamiento de la Iglesia dice que es necesario “ayunar y abstenerse de la carne, como manda la Santa Madre Iglesia”. Los días y horas de penitencia en toda la Iglesia son todos los viernes del año y el tiempo de Cuaresma. Los católicos que tienen catorce años están sujetos a la ley de abstinencia, y todos los católicos mayores de edad hasta los 60 años están sujetos a la ley del ayuno.

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Ayuno y abstinencia

La abstinencia de carne u otros alimentos, según lo prescrito por la Conferencia Episcopal, debe observarse todos los viernes del año, a menos que coincidan con un día enumerado entre las ceremonias. El Miércoles de Ceniza y el Viernes de la Pasión y Muerte de Nuestro Señor Jesucristo, se debe observar el ayuno y la abstinencia. (Código de Derecho Canónico, canon 1250).

En Brasil, la CNBB dice que los fieles católicos brasileños pueden sustituir la abstinencia de carne por caridad, un acto de piedad, o cambiar la carne por otro alimento.

Monseñor Jonas Abib, fundador de la Comunidad Canção Nova, presenta en su libro “Prácticas de ayuno” cuatro tipos de ayuno, para mostrarnos que todos pueden hacerlo, con la condición de que elijan el que mejor se adapte a su realidad.

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