Datos sobre el anquilosaurio: animales extintos del mundo

El Ankylosaurus es un dinosaurio armado con púas y una cola con una protuberancia en forma de maza. El dinosaurio era completamente robusto. Los huesos de su cráneo y otras partes de su cuerpo se fusionaron, dándole una fuerza poco común. El tamaño del espécimen de anquilosaurio más grande jamás encontrado fue de 20,5 pies de largo, 5,6 pies de alto y 1,5 metros de ancho. Con este tamaño, el dinosaurio pesaba entre 4,8 y 6 toneladas. El dinosaurio estaba cubierto con una armadura gruesa en su piel que consistía en placas ovaladas de hueso y botones masivos llamados escudos y osteodermos, respectivamente. Los osteodermos tenían un hueso delgado y compacto en el exterior y un hueso esponjoso en el interior. Además, se cubrieron con queratina y cuero. Había dos filas de púas a lo largo del cuerpo del anquilosaurio.

Hábitat y hábitos alimenticios del Ankylosaurus

El anquilosaurio existió en el período Cretácico, hace entre 65,5 y 66,8 millones de años. Fue el último dinosaurio no aviar que existió. Ankylosaurus ha vivido en Canadá y el oeste de Estados Unidos. El anquilosaurio se alimentaba de plantas bajas y pastos cubiertos de hierba. Tenía un pico estrecho al final de su cabeza que ayudaba a arrancar las hojas de las plantas. También tenía dientes en forma de hoja que podían romper plantas más grandes. Para compensar su incapacidad para triturar su comida, el anquilosaurio tenía un sistema de fermentación en su tracto gastrointestinal que destruía cualquier planta no consumida que comía. Su pasaje nasal era complejo y no estaba destinado solo para perfumar. También fue importante para regular su temperatura corporal. Su sistema nervioso central indicó que su cerebro tenía un gran bulbo olfativo. El bulbo podía oler tan rápido que les ayudaba a alimentarse y mantenerse alerta a los depredadores.

Hallazgos de fósiles de Ankylosaurus

Barnum Brown, un paleontólogo, encontró los primeros restos del dinosaurio ankylosaurus en 1906 en la Formación Hell Creek en Montana. Los restos consistieron en la parte superior del cráneo, costillas, vértebras y cintura torácica. Aproximadamente 6 años después, descubrió sus osteodermos. Sin embargo, pensó que pertenecían a un tipo diferente de dinosaurio. Cuando Brown encontró el anquilosaurio, se quedó por tercera vez, encontró huesos de extremidades, costillas, un cráneo completo y una armadura. También descubrió el club de la cola. Todos sus hallazgos se encuentran actualmente en exhibición en el Museo Americano de Historia Natural en Nueva York. Hasta la fecha, no se ha desenterrado un esqueleto completo de anquilosaurio. Además del descubrimiento de Brown, solo se han descubierto tres ejemplares importantes del anquilosaurio. Charles Sternberg, paleontólogo, descubrió el cráneo de anquilosaurio más grande conocido. La ausencia de restos de anquilosaurios encontrados indica que eran muy raros. Esto podría deberse a su pequeña población o su fuerte tendencia a atacar a otros dinosaurios más grandes. Sin embargo, los paleontólogos dicen que creen que el anquilosaurio “vivía en ambientes alejados de los cuerpos de agua donde la fosilización generalmente no es muy favorable.

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