¿Es la obesidad una enfermedad? – Notas leídas

En 2016, tres de cada diez habitantes del planeta, o más de 2.200 millones de personas, tenían sobrepeso y más de 796 millones obeso, de acuerdo a Los datos.de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Tal magnitud convierte el exceso de grasa acumulada en algo mucho más grave que un problema local, por no hablar de la estética, y el organismo de Naciones Unidas dedicado a la política de salud pública lo califica como una “epidemia global de la enfermedad. Siglo XXI”. La obesidad es la letra que desencadena muchos problemas de salud peligrosos, como diabetes tipo 2, síndrome metabólico, enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, varios tipos de cáncer y trastornos respiratorios. Su impacto como factor de riesgo está fuera de toda duda, pero ¿debería tratarse como una enfermedad? ¿Llevaría esto a una solución médica al problema?

Estas son preguntas que han involucrado a la comunidad médica en un intenso debate. Nadie duda de que detrás de la discusión, que recientemente se emitió en un artículo publicado en el Revista médica británica, hay un señor poderoso, el gasto sanitario. Pero este no es el único elemento del debate.

Una inversión controvertida

Para Clotilde Vázquez, jefa del Departamento de Endocrinología y Nutrición de la Fundación Jiménez Díaz e investigadora de obesidad CIBER del Instituto de Salud Carlos III, la polémica de considerar la obesidad como una enfermedad se debe a factores económicos de la salud. “Al igual que con la diabetes, hacer que la persona haga su parte es tan importante como ver la obesidad como una enfermedad y la necesidad de tratarla. La obesidad es una forma anormal de interacción con el medio ambiente y depende del complejo entrelazamiento de varios mecanismos. Si es como una enfermedad, estamos obligados a subvencionar los cuidados y los medicamentos y las técnicas de tratamiento ”, explica.

Según un estudio publicado en el Revista Española de Cardiología, por investigadores del Instituto de Investigaciones Médicas Hospital del Mar y Hospital del Mar de Barcelona, ​​que atienden a personas con sobrepeso, obesidad y obesidad mórbida genera un coste adicional para el Sistema Nacional de Salud de unos 2.000 millones de euros. “Aunque en España se considera una enfermedad y un factor de riesgo para muchas otras enfermedades, la respuesta del sistema sanitario es deficiente y pese a los buenos estudios epidemiológicos sobre la prevalencia de la obesidad, las medidas de prevención carecen claramente de escala comunitaria y estatal ”, enfatiza el endocrinólogo.

En cuanto al objetivo del gasto sanitario, un punto clave es comercializar fármacos beneficiosos para el peso corporal, afirma Camilo Silva Froján, miembro del Centro de Investigación Biomédica en Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición y especialista en endocrinología y nutrición de la Clínica Universidad de Navarra. . Para Silva, ver la obesidad como una enfermedad significaría mejorar el acceso de los pacientes al tratamiento: “La llegada de medicamentos nuevos, más seguros y más efectivos podría generar mucha frustración si el paciente no accede a ellos. La expectativa es muy positiva en los resultados de los estudios preliminares al desarrollo de medicamentos, pero la crisis económica obliga a controlar el costo de la salud. En España, el acceso de los pacientes a los tratamientos dietéticos debe mejorar mucho -educación nutricional de calidad- , quirúrgico y farmacológico. Hay tratamientos que mejoran drásticamente el peso y la salud de los pacientes obesos, pero no están financiados. “

La dietista-nutricionista del Centro de Atención Primaria Vallcarca-Sant Gervasi de Barcelona Alex Pérez recuerda que una persona es obesa cuando su índice de masa corporal (su peso en kilogramos dividido por el cuadrado de su altura, en metros) es superior a 30. “Hace años, la circunferencia de la cintura también se tenía en cuenta en su diagnóstico (si es más de 88 centímetros en mujeres y 102 en hombres). Pero la composición corporal (grasa, músculo, huesos, vísceras… no se tiene en cuenta…), ya que en la práctica clínica habitual dispositivos precisos y fiables no están disponibles , o varias veces “ deplora Pérez, para quien es un error que al patologizar la obesidad, los intereses políticos o económicos pesen sobre los intereses sanitarios y sociales.

Menos estigma social, pero también menos responsabilidad

Un efecto positivo de considerar la obesidad como una enfermedad, según sus partidarios, sería disminuir los prejuicios y el estigma que pesan sobre la persona obesa. “Como todas las enfermedades, tiene causas, complicaciones, epidemiología y tratamiento. Puede tratarse mediante cambios en modo de vida, procedimientos endoscópicos, medicamentos o cirugía. Puede tener un impacto leve, moderado o severo en la salud y puede variar a lo largo de la vida, a veces incluso de manera impredecible. Escuchar que la pérdida de peso tiene que ver con la voluntad es lamentable. Normalizar un estado de enfermedad por obesidad mejoraría las cosas, siempre que el paciente ya no se vea a sí mismo como el guardián de su salud ”, dijo Silva.

Para las voces críticas del debate, La obesidad es la expresión corporal de una alimentación excesiva y, en general, de un estilo de vida inactivo. “No se debe a una falla orgánica, ni a un accidente, ni a una infección bacteriana, fúngica o viral, sino a vivir en un entorno hipercargado donde un instinto primario se ve continuamente impulsado a la satisfacción”, explica. . nutricionista Àlex Pérez. Y advierte contra los efectos contraproducentes de ver la obesidad como una enfermedad: “La sobremedicalización de un problema de salud que requiere medidas correctivas en el estilo de vida lleva a pensar que las enfermedades son entidades que actúan desde fuera”, lo que nos lleva a no tomar nuestras responsabilidades más allá de tomar una pastilla ”,

Aunque el exceso de grasa acumulada puede ser síntoma de determinadas enfermedades como Síndrome de Cushing , Doctor Juan Gervás, autor del blog Sano y salvo (y sin intervenciones médicas innecesarias) , cree que en la mayoría de los casos la obesidad no es una enfermedad. “Hambruna tampoco. Si se considera una enfermedad depende del consenso social.Ampliar el alcance de la enfermedad es abuso médico, y se debe usar moderación para definir enfermedad, factor de riesgo y salud. El debate responde a los intereses falaces de médicos, clínicas de obesidad, académicos, investigadores y divulgadores científicos de la nutrición, que abundan y dogmatizan una y otra vez. Muchas personas sufrirán cuando se enfermen y tal exclusión no se verá compensada por ningún beneficio y legitimaría tratamientos agresivos que a menudo carecen de base científica. Es una historia repetida de obesidad, con decenas de drogas retiradas por problemas graves de efectos secundarios ”, advierte el médico.

Hay otra forma de verlo. Se enmarca la reivindicación de la obesidad como enfermedad, según el psicoterapeuta Xavier Sanmartin , al visibilizar problemas hasta ahora no expuestos y que generan una gran movilización para sensibilizar a la sociedad, como la diversidad funcional, el carnismo o el uso de plásticos. “Hacer visible un problema tiene como objetivo hacernos responsables de actuar en la dirección del cambio. Las personas obesas han experimentado el estigma socialy son muy sensibles a las críticas de aquellos que se sienten autorizados a decirles lo que es mejor para ellos. El peligro que pueden sentir es que si la obesidad se ve como una enfermedad, otras personas pueden sentirse con derecho a invadir su privacidad diciéndoles cómo vivir y qué hacer. Aquí, una reacción de identidad rechazaría la ayuda en un intento por restaurar la autodeterminación a su elección. El debate debe girar en torno a la responsabilidad del paciente por sus enfermedades. Hay movimientos sociales que buscan empoderar al paciente para una mayor conciencia de su enfermedad y una mayor implicación en el tratamiento ”, explica Sanmartín.

Una consecuencia de las desigualdades

El debate sobre si la obesidad debería ganar enfermedad el estatuto es complejo y está lleno de matices. Por ejemplo, las que surgen del hecho de que se pueden distinguir diferentes tipos de obesidad; para Sanmartín, colocar toda la obesidad al mismo nivel, tanto por grado como por etiología, sería un error. “La obesidad por causas biológicas (por hipotiroidismo, por ejemplo), factores sociales (consecuencia de la pobreza, la educación …) o el comportamiento (la cruz al fondo del comedor emocional) no es lo mismo. La intervención tiene que tener en cuenta los factores biológicos, culturales, psicológicos… es por tanto un problema multifactorial que requiere un abordaje multidisciplinario.La acción social para hacer frente a los factores de riesgo de la obesidad como la pobreza también son habilidades médicas, como prevención ”, explica el psicoterapeuta.

Y es que la obesidad no es exclusivamente un problema de salud o que solo debe resolverse con intervenciones médicas, como reconoce el endocrinólogo Camilo Silva. El entorno juega un papel determinante y su influencia es muy difícil de desactivar (cuando sea posible). “La obesidad es un problema médico que aumenta la morbilidad y la mortalidad en nuestra sociedad. Al ser un problema tan extendido, tiene una fuerte dimensión social, que tiene sus características particulares. Uno de ellos es el asociación de obesidad con menor poder adquisitivo debido, entre otras cosas, a la abundancia de alimentos económicos pero ricos en calorías. “

Las personas que viven en los estratos socioeconómicos medios bajos cuidan menos su salud en general que en los estratos medios altos, especialmente en grandes concentraciones de población, explica la nutricionista Pérez. “Nosotros hablamos acerca de ‘ desiertos de comida ‘ , áreas urbanas o periurbanas donde es casi imposible obtener alimentos frescos y saludables sin tener que viajar y conducir muchos kilómetros. En estos casos, el uso mayoritario de alimentos ultraprocesados ​​es casi la única opción. Los agentes económicos y productivos, los profesionales de la salud y los urbanistas deben reconsiderar las políticas. para que sus decisiones vayan más allá de sus intereses partidistas ”, enfatiza.

En los países desarrollados, lo más importante es ver la obesidad como un problema político, no médico, subraya el Dr. Gérvas. “El atlas de la obesidad es el atlas de la pobreza. Pobreza , y la inequidad que la causa, está asociada con la obesidad y la diabetes tipo 2. Las intervenciones clínicas están condenadas al fracaso. Con el paso de los años, los pacientes suelen recuperar el peso perdido. Lo práctico es ir a los determinantes sociales, a la salud pública, a las condiciones en las que vive la gente. La OMS debería decir que la obesidad es un síntoma de desigualdad y desarrollar políticas contra la desigualdad y la desigualdad.Además, debe promover el enfoque de salud pública. Además, en el sector de la salud, existe un claro estigma de “anti-obesidad” con graves repercusiones en la salud de las mujeres. La obesidad, más que un problema que pone en peligro la salud, es un problema que pone en peligro la dignidad y los derechos humanos ”, concluye Gérvas.

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