Fitopatología: qué es, historia e importancia

Fitopatología (palabra griega Phyton = planta; Patético = enfermedad; Logotipos= estudio), o fitopatología, es la ciencia que estudia las enfermedades, daños y cambios en el funcionamiento normal de las plantas, cualquiera que sea su origen – ya sea animal, vegetal, parasitario o infeccioso -, abarcando todas sus etapas, desde el diagnóstico hasta el tratamiento y control. . Los daños, deterioro y enfermedades pueden ser causados ​​por insectos u otros animales, bacterias, virus, hongos, factores climáticos, plantas parásitas, entre otras causas. Considerando la Fitopatología en sentido estricto, los daños causados ​​por insectos y otros animales (llamados plagas, en general) se estudian en Zoología o en Entomología Agrícola; mientras que las demás, denominadas enfermedades, son objeto de estudio y análisis de la fitopatología.

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Historia de la fitopatología

Aunque la identificación de las enfermedades de las plantas es bastante antigua, desde que el hombre comenzó a desarrollar la agricultura para su supervivencia, el desarrollo de la fitopatología como ciencia es reciente. En el pasado, las enfermedades y plagas de las plantas se consideraban un fenómeno sobrenatural, de causas místicas y / o religiosas. La historia de la fitopatología comienza en este llamado “período místico”, debido a la falta de una explicación lógica y plausible de las causas de las enfermedades. Con el tiempo, los observadores han comprendido mejor el fenómeno y han podido desarrollar una explicación lógica: las interacciones fisiológicas de la planta con el patógeno son un proceso dinámico que puede dañar incluso una plantación completa.

La importancia de la fitopatología

La población mundial ha aumentado constantemente y, con ella, la preocupación por la cantidad y calidad de los alimentos producidos. Por tanto, es necesario pensar en el desarrollo de la agricultura, que está directamente relacionada con temas como el clima, influencia de suelos, plagas, enfermedades, desarrollo de avances tecnológicos, etc. La fitopatología es una ciencia fundamental en este contexto, ya que contribuye al desarrollo de la producción agrícola, pudiendo combatir los problemas provocados por la aparición de enfermedades en las plantas, las cuales son ampliamente utilizadas en nuestra dieta.

El desarrollo de las plantaciones está directamente ligado a varios problemas (como daños causados ​​por enfermedades, insectos, ácaros, etc.) que deben ser combatidos por el hombre y por la tecnología creada por él, para evitarlos. Y los estudios van aún más lejos: el conocimiento sugiere una mejora genética en ciertas especies, lo que puede conducir a una mayor resistencia a las enfermedades.

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