La palabra evolución ha cambiado de significado durante el siglo pasado con la introducción de las teorías darwinianas. A pesar de este cambio en el uso, muchas connotaciones y matices de significado de usos más antiguos han continuado hasta el día de hoy. La palabra evolución a veces se usa hoy en día como una cruda amalgama de dos usos de la palabra y, por lo tanto, a menudo se usa mal. En The Anthropology Journal, Herbert Spenson usa una de las palabras para el significado contemporáneo de la evolución. El error de asumir que la evolución de Darwinianesk es una fuerza ascendente hacia adelante es típico del mal uso común de la palabra.

Keywords, de Raymond Williams, analiza la historia de cambios en el uso de la palabra evolución. La evolución, explica Williams, se deriva de la palabra francesa evolution, que se deriva del latín evolutionem. Esta palabra de raíz latina significa desenrollar un libro (los romanos usaban rollos como libros). Esta definición bastante limitada pronto se amplió para significar la revelación de un plan desconocido pero completo. En 1762, Bonnet popularizó la palabra en su teoría de la evolución. La evolución ha llegado a significar desarrollo » [A] rudamencia al vencimiento [state](Williams, 120). Esta transición comunicó un cambio de un nivel más bajo de desarrollo a un nivel más alto. Cuando Darwin presentó esencialmente su teoría de la evolución en El origen de las especies en 1854, usó la palabra de una manera diferente. La evolución para Darwin no fue un progreso sino una adaptación. Por lo tanto, un animal evolucionó para adaptarse mejor a sus circunstancias, su nuevo estado no era intrínsecamente mejor. De hecho, dos animales en diferentes circunstancias pueden moverse en direcciones opuestas sin contradicción. La definición de evolución que tenía significados opuestos.

El Oxford English Dictionary define la evolución de diferentes formas. La primera definición dada es «La prosa de desplegar, abrir o quitar un sobre». Nunca me he encontrado con la palabra evolución usada de esta manera, y ciertamente no es un significado dominante. Tienes que ir a la definición número seis antes de que se introduzca el uso estándar. El diccionario separa claramente los diferentes usos de la evolución y describe su uso apropiado. En el lenguaje cotidiano, estas distinciones no siempre se respetan.

Herbert Spenson escribió un artículo en The Anthropology Journal que usa la evolución de una manera que mezcla los aspectos predarwinianos y darwinianos de la palabra. «El pulgar oponible ha evolucionado, a través de la selección natural, como una herramienta superior para el avance de la especie». Su referencia a la selección natural le da a la evolución un sabor claramente darwiniano y, sin embargo, sus ideas de «avance» y «superior» también conducen a la idea de la evolución como una progresión desde un estado inferior a un estado inferior, superior. Es que mezcla distintas definiciones distintas.

La palabra evolución ha sufrido muchos cambios en su definición. El OED busca ordenar incorrectamente sus definiciones en términos de significado contemporáneo, pero incluye todos los usos históricos de la palabra. Uno de los usos contemporáneos comunes de la palabra evolución es una combinación de los dos últimos significados de la palabra, los de Bonnet y Darwin. Las palabras cambian de significado gradualmente, a menudo con cada nuevo uso superpuesto con un uso anterior. Por lo tanto, al igual que con la palabra evolución, las palabras suelen tener más de un significado a la vez.

Por F. Tips

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