Las hojas, además de flavonoides, ácidos fenólicos y triterpenos, contienen un aceite esencial compuesto principalmente por mentol y mentón. La medicina popular identifica a la menta como el remedio digestivo de referencia

Usos comunes de la menta

La menta (Mentha piperita) es un híbrido obtenido de Mentha rotundifolia y Mentha aquatica ; También utilizada en gastronomía, la planta proporciona materias primas especialmente para la industria licorera, pues los extractos obtenidos de las hojas ejercen una actividad «eupéptica», es decir favorecen la digestión, y este título, por tanto, entra en la composición de muchos amargos. . La menta se utiliza como corrector de sabor en muchos alimentos, infusiones, preparados galénicos y medicinas, aunque la medicina popular la identifica como el remedio digestivo por excelencia.

Las sustancias contenidas en la menta

Sin embargo, la investigación científica ha proporcionado una gran cantidad de información valiosa para definir su contenido, actividades biológicas e indicaciones terapéuticas, reconociéndolas como plantas medicinales en todos los aspectos. Las hojas, de hecho, además de flavonoides, ácidos fenólicos y triterpenos, contienen un aceite esencial que representa el corazón del extracto desde un punto de vista farmacológico, compuesto principalmente por mentol (35-55%) y mentón (10-35%). %).

Las propiedades farmacológicas de Menta piperita

Considerado erróneamente como un «tónico» del sistema nervioso, una especie de psicoestimulante, en realidad se han reconocido en Mint las siguientes propiedades farmacológicas:

Actividad sobre los sistemas digestivo, respiratorio y nervioso:

  • actividad antiespasmódica sobre las células del músculo liso de los sistemas digestivo y respiratorio ;
  • descongestionante y actividad balsámica, es decir, fluidificante secreciones del sistema respiratorio. Uno de los componentes esenciales del aceite esencial que contiene las hojas, el mentol, bloquea los canales de calcio, actuando así como inhibidor de la excitabilidad del tejido nervioso intestinal.
  • Debido a su actividad espasmolítica, el aceite esencial de la planta se experimenta en un trastorno intestinal clásico, el síndrome del intestino irritable.
  • Los datos disponibles indican que el aceite esencial de menta tiene su propia eficacia para reducir los síntomas (tensión, dolor e hinchazón).

Sistema nervioso y bronquios:

Pero los efectos relajantes sobre el sistema nervioso entérico van acompañados, como hemos visto anteriormente, con efectos similares sobre el sistema nervioso de los bronquios y los pulmones.

  • Numerosos estudios clínicos confirman los efectos positivos de menta piperita esencial petróleo también en enfermedades del distrito hepatobiliar , con especial referencia a la discinesia vesicular y los cálculos biliares, por el efecto colerético moderado y por la actividad antiespasmódica que ejerce, favoreciendo el flujo de bilis a través del colédoco.
  • No hay confirmación de uso en casos de insomnio u otros trastornos neuropsíquicos, como la astenia psicofísica.

Aceite esencial de menta

El aceite esencial también es bien tolerado por sujetos que padecen úlcera péptica, por lo que, de hecho, constituye un complemento terapéutico; en estos pacientes el colorante y el extracto fluido están contraindicados. En la literatura, se informan casos de agravamiento en sujetos que padecen esofagitis por reflujo; no se informan efectos tóxicos sobre los riñones o el hígado.

Por F. Tips

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