Nació el 4 de enero de 1643 (25 de diciembre de 1642 según el calendario gregoriano) en Woolsthorpe (Lincolnshire) en una familia de agricultores.

Descubrió el ley de la gravitación universal, inició la mecánica clásica, reconoció la compleja estructura de la luz blanca, descubrió (independientemente de GW Leibniz) el cálculo del infinito (cálculo diferencial e integral). La infancia de Newton no fue feliz. Su padre murió antes de que naciera su hijo. Fue criado por su abuela durante varios años. La madre se volvió a casar, pero Newton odiaba a su padrastro. Durante varios años estudió en una escuela en la cercana ciudad de Grantham. En 1661-1668 estudió en la Universidad de Cambridge, en 1669 se convirtió en profesor de matemáticas allí (después de que I. Barrow, el profesor de Newton que primero apreció su genio, dejó la cátedra). Como miembro del Trinity College, nunca se casó. En 1696 se trasladó a Londres, donde se convirtió en conservador de la Casa de la Moneda, y en 1699 en su director (entre sus funciones se incluían, entre otras, la lucha contra los falsificadores,

Los años 1665-1667

Según el recuerdo de Newton, el inicio de sus descubrimientos se remonta a su adolescencia 1665-1667, cuando se encontraba en la casa familiar debido a la suspensión de clases en la Universidad de Cambridge durante la epidemia de peste. Fue entonces cuando descubrió el cálculo diferencial e integral (al que llamó cálculo de flujo y cálculo), comenzó a pensar en la causa del movimiento celeste y realizó experimentos en óptica. Tuvo sus primeros éxitos en óptica, construyendo un espejo telescopio ( Telescopio de Newton ); gracias a esto, 1672 se convirtió en miembro de la Royal Society de Londres.

Trabajando la luz

El primer trabajo de Newton publicado en febrero de 1672, Nueva teoría sobre la luz y los colores, contenía investigaciones sobre la dispersión de la luz y el descubrimiento de que la luz blanca es una mezcla de diferentes colores, cada uno con un índice de refracción específico. En respuesta a las duras críticas de Ch. Huygens y R. Hooke, Newton propuso la teoría corpuscular (emisión) de la luz, según la cual la luz debería estar formada por corpúsculos luminosos emitidos por cuerpos brillantes y que provocan vibraciones de diferente longitud en el cuerpo. .éter, correspondiente a diferentes colores. Newton recopiló todas sus experiencias y opiniones sobre el tema de la luz en el 1704 Edición de Óptica[‘optics’]. Discutió en detalle experimentos en óptica geométrica, los fenómenos de reflexión, refracción y dispersión de la luz, así como las propiedades de la luz blanca, interferencia de luz en películas delgadas, difracción y polarización. Este libro finaliza 31 de las llamadas preguntas que contienen los pensamientos de Newton sobre diversos temas de astronomía, física y química. Sorprenden con la profundidad y la visión de futuro de la naturaleza. Hay, entre otras cosas, hipótesis actuales sobre la jerarquía de los componentes elementales de la materia y sus interacciones.

Trabajar en el movimiento de los cuerpos celestes.

Newton volvió a estar interesado en los problemas del movimiento celeste alrededor de 1680 bajo la influencia de una correspondencia con Hook, quien en 1670 propuso la idea de la gravedad universal. Esta fue solo una idea cualitativa, ya que sin la preparación matemática adecuada, Hooke no pudo hacer los cálculos adecuados para el movimiento de la Luna y los planetas. Según un análisis de manuscritos conservados, Newton no comprendió la idea de la gravitación universal hasta diciembre de 1684 y durante un año y medio desarrolló su mayor obra. Philosophiae naturalis principia mathica [‘mathematical principles of the philosophy of nature’], que publicó en 1687. Desarrolló la ciencia del espacio, el tiempo, las masas y las fuerzas, introdujo los conceptos de tiempo absoluto y espacio absoluto, dio tres leyes famosas ( Los principios de la dinámica de Newton) y los usó para resolver muchos problemas, tales como: movimiento de cuerpos bajo la acción de fuerzas centrales y otras, movimiento de líneas de nodos orbitales, atracción de cuerpos esféricos y no esféricos, emisión de 3 cuerpos y movimiento de cuerpos en centros resistentes . Al considerar el movimiento del péndulo, hizo una distinción entre masa gravitacional y masa inercial. Al formular la ley de la gravedad universal, demostró que las órbitas de los planetas y los cometas son curvas cónicas (elipse, parábola, hipérbola), justificó las 3 leyes de Kepler y explicó las desviaciones de estas leyes, explicó el aplanamiento de la Tierra y los planetas, la Luna, el fenómeno del reflujo y el flujo, la precesión astronómica y muchos otros. También cuantificó la falsedad de la teoría del vórtice cartesiano.

Dentro Philosophiae … él utilizó el enfoque completamente geométrico de Newton. Entonces no hay ecuaciones de Newton u otras ecuaciones mecánicas, hidrodinámicas o aerodinámicas. Tampoco hay vectores o consideraciones energéticas (los principios de conservación de energía aún no se conocían en ese momento). El trabajo de Newton fue muy difícil de entender para sus contemporáneos y sus puntos de vista fueron aceptados con resistencia, especialmente fuera de Inglaterra. Incluso eruditos prominentes como Leibniz e Hyugens consideraron absurda la creencia sobre la interacción gravitacional de cuerpos a distancia.

Otros trabajos

Sin embargo, los logros de Newton son apreciados: en 1699 se convirtió en miembro extranjero de la Academia de Ciencias de París, y en 1703, presidente de la Royal Society de Londres (ocupó este cargo hasta su muerte). Fue el primer erudito en ser honrado con la nobleza (1705). A mediados del siglo XVIII, Newton fue ampliamente reconocido como el más grande erudito, y JL Lagrange lo llamó “la gente más feliz, porque solo hay un mundo y solo un hombre puede determinar las leyes que lo gobiernan”. El auge de la física cuántica y relativista en el siglo XX marcó la aplicabilidad de la mecánica de Newton, pero sigue siendo una teoría física extremadamente útil.

Los descubrimientos matemáticos de Newton fueron conocidos por sus contemporáneos a través de sus cartas y manuscritos, y no se publicaron hasta después de muchos años. Primero el Óptica emitidos en 1704 se agregaron como adiciones: Tractatus de quadratura curvarum [‘treatise on squared curves’] y Enumeratio linearum tertii ordinis [‘calculation of third order curves’]. Y vino Arithmetica universalis (1707), De analysi per aequationes numero terminorum infinitas [‘on analysis using infinite equations’] (1711), El método de los flujos y las series infinitas. [‘the method of flux and infinite series’] (1736).

Newton enfatizó la independencia de la ciencia de la filosofía. Su metodología se expresa mejor en la famosa declaración de supuestos no fingoutilities I don’t invent ‘], pronunciado en el llamado Escolio general [‘general explanation’], añadido al final de la 2a edición de Filosofía… (1713). Según Newton, la hipótesis debería llamarse cualquier cosa que no se derive de los fenómenos, mientras que en la ciencia experimental los teoremas se derivan de los fenómenos y luego se generalizan por inducción, por lo que basta con que podamos dar una descripción cuantitativa del fenómeno sin cuestionar la causa. A pesar de esta afirmación, Newton no rehuyó hipótesis, como considerar la naturaleza de la luz.

Newton también dedicó mucho tiempo a la alquimia y los estudios teológicos. Era profundamente religioso y defendía la religión y la Iglesia Anglicana. En su posición de deísmo, reconoció la creación del mundo como obra de Dios. Murió el 31 de marzo de 1727 en Londres. Está enterrado en la Abadía de Westminster.

Por F. Tips

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *