¿Por qué estudiar el comportamiento animal? – Notas leídas

Las personas siempre han seguido los hábitos de los animales con los que interactuaban de una forma u otra. Saber cómo se comportaba el mamut cuando era atacado por los cazadores y en qué condiciones un oso se abalanzaba en el bosque ayudó a mantenerse vivo y alimentarse. Al identificar las similitudes y diferencias en el comportamiento de los animales, una persona comienza a comprenderse mejor a sí misma y, al mismo tiempo, aprende a utilizar los recursos naturales a su disposición de manera más eficiente y segura, desarrolla la farmacología y la medicina.

.. Ciencias del comportamiento La etología es una de las principales ciencias del comportamiento animal. Busca responder la pregunta de por qué los humanos y los animales necesitan comportamientos innatos: sus instintos a medida que ocurren y cómo cambiar a medida que evoluciona. También está la zoopsicología, que estudia la capacidad de los animales para aprender, los mecanismos de aprendizaje y la actividad racional elemental; en pocas palabras, los conceptos básicos de la mente. Existe la psicología evolutiva, cuyo tema es la psique de los humanos y los animales, su cambio y su complicación. Una etología social relacionada estudia la dependencia del comportamiento de un individuo de sus congéneres.

No solo por observación La forma más fácil de estudiar un animal es observar su comportamiento desde detrás del refugio y sacar conclusiones basadas en él. De hecho, aprenden muchas cosas interesantes de esta manera, pero hay problemas. Los individuos de una misma especie suelen comportarse de manera diferente y, en este caso, la información obtenida al observarlos será contradictoria. Tampoco siempre podemos explicar las acciones que realizan los animales. Por ejemplo, tenemos brazos y piernas, pero no aletas, alas ni cola. ¿Los “gestos” realizados con estas partes del cuerpo tienen el mismo significado que los nuestros? ¿O son aleatorios y no significan nada? También hay ocasiones en las que desea realizar una determinada acción específica, pero la bestia no quiere realizarla. Inconveniente. En un momento quedó claro: para estudiar un determinado acto de comportamiento o propiedad de la psique (sí, no solo los humanos lo tienen), es necesario crear condiciones para ello. Animal en el que casi con seguridad se manifestarán. .

Así es como surgieron los experimentos controlados en la ciencia del comportamiento. Errores del observador: el inteligente Hans Hace poco más de cien años, el profesor de matemáticas alemán Wilhelm von Austin decidió probar la capacidad de contar no solo de sus alumnos, sino también de su propio caballo llamado Hans. Le leyó un ejemplo aritmético a Hans, y tecleó la respuesta con la pezuña, y rápidamente recibió el título de Hans inteligente. Von Austin comenzó a dar presentaciones con su participación y el caballo muy a menudo respondía correctamente a las preguntas de la audiencia, incluso cuando se le preguntaba por escrito. Al verlo, la audiencia y el autor del programa estaban absolutamente seguros de que el animal realmente entiende el habla humana, lee y cuenta. Clever Hans y su dueño han sido declarados culpables de fraude más de una vez. Pero sólo lo consiguió el psicólogo Oskar Pfungst, que llevó a cabo estos experimentos muy controlados. En algunos de ellos, Clever Hans no pudo ver a la persona que hacía la pregunta. En otros, el propio experimentador no conocía la respuesta exacta.

En todos estos casos, los resultados de Hans se deterioraron en un orden de magnitud. Si antes era incorrecto en el 10% de los casos, entonces en las condiciones cambiadas – en el 94%. Por lo tanto, Pfungst entendió que Hans Clever reacciona a los movimientos del interrogador, imperceptible para los extraños, y es guiado por ellos cuántas veces debe golpear su casco. Cuando el caballo no observó tales movimientos (el experimentador no era visible o no pudo mostrar la respuesta correcta porque él mismo no lo sabía), Hans se perdió de inmediato. En otras palabras, las experiencias elaboradas ayudaron a descubrir la ilusión. Roedores ansiosos Cada tipo de animal tiene características de comportamiento que cambian bajo la influencia de circunstancias externas. Al registrar estos cambios, es posible probar medicamentos para enfermedades nerviosas y mentales antes de probarlos en voluntarios humanos y comercializarlos.

Por ejemplo, muchos roedores evitan los espacios abiertos e iluminados porque es fácil caer en las garras de un depredador. Este hecho es la base de la popular prueba de comportamiento para evaluar la ansiedad: “Campo abierto”. El “campo” es una arena grande e iluminada con piso alfombrado, donde se arroja al animal. Las marcas en el suelo le permiten determinar en qué áreas pasa más tiempo un roedor, que nunca ha visto un parque antes. Todos los movimientos y movimientos del roedor son registrados por una cámara de video y luego analizados por un programa de computadora especial. Un programa especial analiza los datos de la filmación del video, construyendo el rumbo del roedor en los sectores del “campo abierto”. Un sector intersecado se toma como unidad de movimiento, la posición del animal se fija en los puntos de la nariz y el cóccix. Así es como calcula el porcentaje del tiempo que el animal pasa en el área central y cuánto alrededor de las paredes. Por supuesto, los ratones y ratas de laboratorio nunca se han encontrado con depredadores, pero siempre en espacios abiertos, prefieren permanecer más cerca de las paredes de la arena, solo ocasionalmente corriendo hacia el medio. Si el animal no se aleja en absoluto de las paredes, su ansiedad se considera alta. Y si, por el contrario, se sienta tranquilamente en el centro, puede significar que el sedante probado funcionó.

Peces estresados ​​La posición y los movimientos del animal en un espacio confinado también determinan el nivel general de estrés. Por ejemplo, el pez cebra, una vez en un nuevo acuario, prefiere quedarse en el fondo o en las paredes, al igual que los ratones en la prueba de campo abierto, corregido para la tercera dimensión. Pero si agrega un medicamento contra la ansiedad al agua, los peces se sentirán más tranquilos y nadarán más cerca de la superficie. La ruleta rusa viceversa La prueba de Barnes también se basa en el miedo al espacio abierto: además de los ratones y las ratas, participan en ella roedores sudamericanos. A diferencia del campo abierto, esta configuración experimental no tiene paredes, pero a lo largo de los bordes hay varias docenas de agujeros redondos del mismo tamaño. Y no se para en el suelo, sino en un soporte alto, por lo que el roedor tiene miedo de acercarse al borde y, por lo tanto, a los agujeros. Pero este miedo no es tan fuerte como el deseo de dejar el espacio abierto brillantemente iluminado. Debajo de uno de los agujeros hay una caja de refugio oscura del tamaño de un animal. Debajo de otros hay pequeñas depresiones: refugios falsos, en los que solo se puede hundir la cabeza o una extremidad. La tarea del animal es encontrar el agujero debajo del cual hay un refugio real, utilizando señales visuales en las paredes de la habitación. Un roedor que pasa la prueba por primera vez camina aleatoriamente por los agujeros. Cada animal se lanza varias veces.

Poco a poco, recuerda dónde está el refugio e inmediatamente corre hacia allí. Cuanto más rápido comience un individuo a utilizar el camino más corto, mejor será su memoria espacial. Y la memoria también es un componente del comportamiento. Repite conmigo Parece que espiar las acciones correctas de los padres es una ocupación que no requiere una inteligencia especial. De hecho, no es. Solo los monos y algunos otros animales y aves altamente desarrollados son capaces de aprender por imitación, especialmente cuervos, delfines y orcas, monos rhesus. Pero también hay una excepción. Hace un año, científicos de la Universidad Queen Mary de Londres enseñaron a los abejorros a meter una bala en un agujero. Resultó que estos insectos entienden la esencia de la tarea más rápido si, antes de realizarla, observaron un patrón de un dron empujando la pelota en la dirección correcta. Quién es más inteligente que todos No es fácil comparar la inteligencia de diferentes especies. Pero hace unas décadas, el etólogo soviético Leonid Krushinsky encontró una solución al problema: una prueba universal de inteligencia.

El caso ayudó. Una vez, mientras cazaba, Krushinsky mató a un pequeño animal. Desapareció detrás de los arbustos: el científico le ordenó al perro que persiguiera el juego. No fue fácil de hacer, porque la bestia ya había desaparecido del visto. Sin embargo, el perro siguió correctamente en su mente, extrapolada, la trayectoria de la víctima escondida detrás de los arbustos y rápidamente la alcanzó. Krushinsky señaló que no todos los animales son capaces de hacerlo y sugirió comparar su inteligencia por su capacidad de extrapolación. Para ello construyó una instalación especial. Detrás de la mampara, sobre raíles improvisados, hay dos comederos: uno vacío y otro con golosina. Hay un agujero en la pantalla a través del cual los comederos son claramente visibles, pero no puede alcanzarlos. En un momento, los comederos se mueven a lo largo de los rieles en diferentes direcciones desde el agujero para que estén completamente cubiertos con una pantalla. Después de aproximadamente un minuto, se van, uno a la derecha y el otro a la izquierda de la pantalla.

La tarea del animal es determinar dónde ha llegado la golosina. Suena simple, pero no todos pueden manejarlo. Los gatos llegan a la comida más rápido, necesitan unos 14 segundos. Los perros y los cuervos son menos ágiles durante unos segundos. A los roedores les va incluso peor, y las gallinas, las palomas y las tortugas suelen ir a donde quieren o quedarse, incluso si tienen mucha hambre. Resulta que los gatos y los perros son más inteligentes que los roedores y son superiores en inteligencia a los pollos y las tortugas. La instalación fue muy popular entre los etólogos. Y la hija de Krushinsky, que trabajaba con mamíferos marinos, modificó la unidad para que fuera adecuada para experimentos con focas y delfines. Solo hemos discutido algunos métodos experimentales para estudiar la conducta. Hay otros, pero suelen ser más violentos: los sujetos de prueba tienen que nadar contra su voluntad o huir de las descargas eléctricas. Además, en algunos casos es posible reemplazarlos con métodos de investigación más humanos.

Por ejemplo, una rata recibe una descarga, lo que la impulsa a cambiar de un compartimento oscuro más agradable de una caja a un compartimento bien iluminado. La esencia de este experimento es aproximadamente la misma que en la prueba de “campo abierto”, lo que significa que puede rechazarla. Y aquí está la prueba de Porsolt: cuando un animal tiene que nadar en un cilindro transparente sin poder salir, nada lo reemplaza: hay que saber qué tan rápido el animal deja de intentar escapar. Así es como se prueban los antidepresivos: en ratas a las que se les inyecta un fármaco eficaz, la desesperación llega más tarde. Pero hablaremos de eso la próxima vez.

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