¿Qué animales viven en Islandia?

De los animales que se encuentran en Islandia, 28 especies son mamíferos. Antes de que los humanos se establecieran en Islandia en el siglo IX, el zorro ártico era el único mamífero terrestre que habitaba la isla. Hoy florece con mamíferos salvajes y domésticos introducidos por humanos. Los caballos y ovejas islandeses son quizás los mamíferos más conocidos de la isla, ¡con una población de ovejas islandesas estimada en tres veces la población humana! Este artículo analiza algunos de los mamíferos que se encuentran en la isla.

Frailecillo

Pulcinella atlántica.

El frailecillo es una especie de ave pequeña. Durante la temporada de cría de primavera, los frailecillos tienen picos coloridos. Durante el invierno, su pico se vuelve gris. El pelaje de un frailecillo es predominantemente blanco y negro, y el pico es grande y se parece al de un loro. Su dieta principal consiste en peces pequeños, pero también se alimentan de zooplancton. Se sabe que los frailecillos se sumergen hasta 200 pies por debajo del nivel del agua para cazar.

  1. Delfín de pico blanco

Un delfín de pico blanco.

El delfín de pico blanco es la especie dominante de delfín que se encuentra en Islandia. Tienen lados blancos o gris claro. El pico del macho es completamente blanco, mientras que el pico de la hembra es solo blanco en la punta. Los delfines de pico blanco se congregan en grupos sociales compuestos por miembros emparentados y no emparentados del mismo grupo de edad y, en algunos casos, del mismo sexo. Se estima que alrededor de 30.000 delfines de pico blanco habitan la costa islandesa. Su principal fuente de alimentación es el pescado gadoïde, que incluye merlán, bacalao y eglefino.

  1. Narval

Un narval en el océano.

El narval es una de las dos especies de la familia Monodontidae, la otra es la beluga. A diferencia de sus contrapartes femeninas, los narvales masculinos tienen un canino alargado que se asemeja a un colmillo. Suelen encontrarse en grupos de 5 a 10. Su dieta principal consiste en bacalao polar, sepias, camarones y fletán. Están amenazados por humanos, osos polares, tiburones y orcas y su número se ha reducido a alrededor de 75 000. Se sabe que los narvales se asfixian durante el invierno si quedan atrapados en bloques de hielo. Para evitar esto, bucee a 2,620 pies durante el período frío para evitar depredadores y temperaturas bajo cero.

  1. Foca gris

Una foca gris en el océano.

La foca común y la foca gris son las dos especies de focas nativas de Islandia. El sello gris es más alto que el sello del puerto, alcanza los 9 pies y pesa 370-680. Las focas grises se distinguen de las focas de puerto por la menor cantidad de manchas en el cuerpo, hombros gruesos y una cabeza ancha y puntiaguda. Habitan las costas oeste, sur y noroeste de Islandia. Se encuentran en grandes cantidades en la región de Myrar, la bahía de Breidafiord, la región de Strandir y en la península de Skagi. Las focas grises se alimentan de especies de peces bentónicos o demersales y se sumergen hasta 70 metros para cazar.

  1. Conejo europeo

Un conejo salvaje europeo.

Los conejos europeos se introdujeron en Islandia como humanos y originalmente se mantuvieron como mascotas. La mayoría de ellos fueron liberados en la naturaleza en 2010, lo que provocó que su número se multiplicara. Ahora se les considera una especie invasora.

Los conejos europeos se encuentran en grandes cantidades en Reykjavik, donde causan estragos en las granjas, roen raíces de árboles y roen cercas. Sabemos que se acumulan en las carreteras y provocan accidentes de tráfico. En 2014, el Departamento de Medio Ambiente de la municipalidad de Reykjavik planea eliminar por completo los conejos del área e imponer reglas estrictas a quienes los tienen como mascotas.

  1. Ballenas jorobadas

Una ballena jorobada.

La característica más distintiva de la ballena jorobada es su coloración jorobada y dorsal negra. Habitan océanos y mares de todo el mundo. Las ballenas jorobadas se alimentan de aguas polares, pero migran 16.000 millas a aguas tropicales o subtropicales para reproducirse.

Se encuentran en la península de Snaefellsnes en el oeste de Islandia y migran al Mediterráneo para dar a luz. Son animales curiosos y se sabe que se mueven alrededor de los botes para observar a la gente. Los animales son capaces de saltar y lanzar de manera acrobática exponiendo sus vientres y aletas caudal.

  1. zorro ártico

Un zorro ártico.

El zorro ártico es considerado el único mamífero terrestre en Islandia antes de la colonización de los humanos. Se cree que caminaron sobre el hielo hasta la isla, pero encalló cuando el hielo se derritió hace más de 10.000 años. Se encuentran en diferentes lugares de la isla pero se concentran en los fiordos occidentales, en particular en la reserva de Hornstrandir, donde están protegidos.

Se fundó un Arctic Fox Center en Súðavík en 2007 para protegerlos y estudiarlos. En Islandia, los zorros árticos se encuentran en los colores morfos, blanco y azul. Los zorros blancos cambian de color con las estaciones a diferencia de sus contrapartes azules.

  1. perro islandés

Perro pastor islandés

Los primeros colonos introdujeron los perros pastor islandeses en Islandia. Son más pequeños que otros perros comunes. Esta raza de perro estaba casi extinta en el siglo XIX, pero la prohibición de que otras especies de perros ingresaran al país y las vacunas ayudaron a recuperar la población. Los perros pastor islandeses tienen pelaje suave y colas rizadas y se sabe que son elásticos, ágiles, enérgicos y amigables. La mayoría de estos perros se encuentran en el campo, donde han desarrollado un instinto de pastoreo.

  1. Oveja islandesa

Una oveja islandesa.

Las ovejas islandesas fueron introducidas a Islandia desde Noruega por los primeros colonos. Hay alrededor de 800.000 ovejas en Islandia, que es el doble del número de personas que viven en la isla. Su lana se utiliza para producir artesanías como el suéter islandés, mientras que la carne de animal es común en muchos platos, incluida la famosa sopa de cordero. Según los investigadores, la carne es deliciosa porque las ovejas pueden moverse con libertad y naturalidad.

  1. Caballo islandés

Un caballo islandés.

El caballo islandés, que fue introducido al país desde Noruega, es más sociable y curioso que otras razas de caballos. Su carácter y apariencia los han hecho muy populares en la doma.

La demanda mundial de caballos islandeses es alta y viven fuera del país solo en Islandia. Al igual que el perro pastor islandés, el caballo islandés es susceptible a enfermedades y otras razas de caballos han sido prohibidas en el país. Montar el caballo islandés es fundamental para los turistas que visitan la isla. Los animales se pueden utilizar para la espeleología, el esnórquel y el turismo.

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