hinojo o foeniculum vulgare , de su nombre científico, es una planta herbácea que crece en diferentes zonas templadas del mundo, aunque es originaria de las costas del mar Mediterráneo y del sur de Europa. Los suelos más adecuados para su crecimiento son los de consistencia media, permeables, sin exceso de humedad, pero sin estar completamente secos.

Sus tallos son erectos y ramificados, entre unos doce y catorce centímetros, aunque la planta puede alcanzar los dos metros de altura. Sus hojas son largas y delgadas de color verde intenso o grisáceo y divididas en numerosas lacinias que en verano se endurecen por fuera para evitar la pérdida de agua. Sus flores, de color dorado, se agrupan en umbelas o racimos circulares de diez a cuarenta unidades, y contienen pequeñas semillas.

Los tallos de hinojo pueden alcanzar los dos metros de altura.

Variedades

La variedad más cultivada de esta planta es el hinojo de Florencia o hinojo dulce, que crece principalmente en el sur de Europa. Pero hay muchos otros, como el hinojo argo, de bulbo grueso, blanco y redondo; hinojo genio, con un bulbo firme, muy redondo, de tamaño mediano; carmo de hinojo, de bulbo firme y redondeado, aunque más terso y claro; o hinojo pollux, cuyo gran bulbo casi esférico le confiere una excelente presentación. Estas variedades también se pueden clasificar según la forma del bulbo, teniendo plantas estrechas y alargadas y otras plantas redondas, casi esféricas. Todas las variedades tienen un sabor similar.

Usos culinarios

La planta es aromática y se utiliza principalmente en alimentos, como especia , por el sabor dulce de sus semillas, que se utilizan secas como condimento en platos y recetas como pescados, curry y salsas, tortas y otros productos de repostería. Asimismo, los tallos y hojas del hinojo se pueden utilizar como hierba aromática y el bulbo como verdura, lo que le da a los platos un sabor especial. En algunas regiones, también se prepara en forma de infusión, de la que se obtiene una bebida de anís.

Como la mayoría de las verduras, el hinojo tiene una ingesta bastante baja de calorías , lo que lo convierte en un producto recomendado para quienes desean adelgazar. Es una verdura rica en los glúcidos y fibra , aunque su contenido en vitaminas es menor que el de otras plantas.

la mineral con la mayor abundancia es potasio , pero también incluye cantidades algo más discretas de fósforo, calcio y magnesio. El potasio participa en el equilibrio hídrico de las células, tanto dentro como fuera de ellas, y también necesario para la generación y transmisión de impulsos nerviosos , y para el mantenimiento de la actividad muscular normal . Gracias a la presencia de folatoparticipa en la producción de glóbulos rojos y blancos y en la formación de anticuerpos del sistema inmunológico. En toda la planta, pero especialmente en las semillas, el hinojo contiene anetol, un aceite al que se atribuyen muchas propiedades del producto.

Medicina herbaria

El hinojo también se utiliza en medicina alternativa por su propiedades diuréticas , su capacidad para reducir flatulencia y cólicos, y su efecto antiespasmódico sobre ciertos músculos del estómago. Esto también promueve la digestión y ayuda a estimular el apetito . Sus efectos digestivos se potencian si se combina con otras plantas carminativas como anís, comino, manzanilla, poleo, menta piperita o toronjil.

Para este uso medicinal se utilizan los frutos, en particular las semillas que allí se encuentran, de las que se obtiene un aceite esencial utilizado en la medicina herbal. Las umbelas deben cortarse cuando estén maduras. Si se hace a mano, los resultados y la calidad final son mejores. Luego se seleccionan las semillas más óptimas, y se comprueba que no presenten humedad para que se puedan almacenar en sobres herméticos, los cuales deben conservarse en un lugar seco para que conserven todas sus propiedades.

El hinojo se puede utilizar para aliviar conjuntivitis y otra irritación ocular o fatiga ocular. Para ello hay que exprimir la planta cuando esté tierna, y aplicar el jugo obtenido con una gasa en los ojos. Otro método sería cocinar las semillas de la planta en agua hasta que hierva, colarla y cuando esté fría usarla para lavarse los ojos varias veces al día.

Por F. Tips

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