¿Qué es una variable independiente en psicología?

En el método experimental en psicología, el variable independiente es la característica que es manipulado o modificado .

Ejemplo de variable independiente en psicología – método experimental

Por ejemplo, en un experimento que examina los efectos del estudio en los puntajes de las pruebas, el estudio sería la variable independiente. Los investigadores están tratando de determinar si el cambio en variable independiente (estudiando) provoca cambios significativos en la variable dependiente (resultados de la prueba).

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Notas sobre la variable independiente

“Las variables independientes se seleccionan porque un experimentador cree que causarán cambios en el comportamiento. El aumento de la intensidad de un sonido debería aumentar la velocidad a la que las personas responden al sonido. Aumentar la cantidad de bolas que se le dan a un mouse para presionar la barra debería aumentar la cantidad de veces que se presiona la barra. Cuando un cambio en el nivel (cantidad) de una variable independiente provoca un cambio en el comportamiento, se puede decir que el comportamiento está bajo el control de la variable independiente ”. (Kantowitz, Roediger y Elmes, 2009)

“Es fundamental que los grupos experimental y de control en un estudio sean muy similares, excepto por el tratamiento diferente que reciben al controlar la variable independiente. Esta estipulación nos lleva a la lógica detrás del método experimental. Si los dos grupos son iguales en todos los aspectos excepto por la variación creada al manipular la variable independiente , cualquier diferencia entre los dos grupos en la variable dependiente debe ser debido a la manipulación de la variable independiente. “(Weiten, 2013)

Ejemplos de variables independientes en psicología experimental

  • Un investigador quiere determinar si el color de una oficina tiene un efecto sobre la productividad de los trabajadores. En un experimento, un grupo realiza una tarea en una habitación amarilla, mientras que otro realiza la misma tarea en una habitación azul. En este ejemplo, el color del escritorio es la variable independiente .
  • Los investigadores quieren saber si escuchar música de ritmo rápido ayuda a los corredores a desempeñarse mejor en un maratón. En un experimento, un grupo de corredores escucha música de ritmo rápido, mientras que otro grupo escucha música de ritmo lento. En este ejemplo, el tipo de música que escuchan los corredores es la variable independiente .
  • Los educadores quieren saber si asistir a clases privadas de matemáticas después de la escuela puede aumentar los puntajes en los exámenes estandarizados de matemáticas. En un experimento, un grupo de estudiantes asiste a una sesión de tutoría extracurricular dos veces por semana, mientras que otro grupo de estudiantes no recibe esta ayuda adicional. En este caso, la participación en matemáticas después de la escuela es la variable independiente .
  • Los investigadores quieren determinar si un nuevo tipo de tratamiento reducirá la ansiedad en pacientes con fobia social. En un experimento, algunos voluntarios recibieron el nuevo tratamiento, otro grupo recibió un tratamiento diferente y un tercer grupo no recibió ningún tratamiento. La variable independiente en este ejemplo es el tipo de terapia .

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