Aunque * Radcliffe-Brown hizo trabajo de campo en Australia Occidental, trabajó en un área donde la vida aborigen había sido perturbada mucho más seriamente por la colonización que Australia Central en la década de 1890. Tuvo la oportunidad de recopilar genealogías detalladas y declaraciones de reglas matrimoniales, no lo hizo. observaba la interacción diaria normal y no era consciente de cómo los principios que dilucidó se traducían en comportamiento social. Al lugar, Radcliffe-Brown se dio cuenta de la variación estructural en las 130 “tribus” sobre las que tenía suficiente información, lo que se transmitió brillantemente en un análisis de cuatro partes publicado en los primeros números de Oceanía (Radcliffe-Brown 1930-191). Se ha identificado una gama limitada de tipos de sociedades aborígenes, cada una con el nombre de una tribu representativa: como los sistemas Kariera, Aranda, Mara y Murgin.

Adoptando una perspectiva (Herbert) † Spenceriana, Radcliffe-Brown dedujo que los tipos más complejos se desarrollaron a partir de las formas más simples como resultado de la evolución social progresiva; de hecho, afirmó haber predicho la existencia del sistema Kariera más simple a partir de su conocimiento del sistema Aranda descrito por Spencer y Gillen. Se debatió acaloradamente si realmente lo hizo, o si aprendió los sistemas de la forma Kariera de las notas de campo de Daisy Bates; no hay duda de que Bates ya había entendido y había documentado el funcionamiento de los sistemas de cuatro secciones del tipo Kariera. Mientras Radcliffe-Brown y sus seguidores fueron posteriormente ridiculizados por Edmund Leach por dedicarse a la “colección antropológica de mariposas” cuando clasificaron sociedades según tipos y subtipos, su imposición de orden en el creciente número de etnografías australianas fue un logro sustancial. Sin embargo, tiene serias limitaciones. El método es casi completamente descriptivo. No hay suposiciones sobre por qué la variedad de sociedades humanas debería tomar formas particulares, aparte de una supuesta tendencia inherente de los sistemas a desarrollar una mayor complejidad con el tiempo.

Por F. Tips

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