El sistema educativo en Canadá es doble, con instituciones públicas y privadas en todos los niveles. En general, la educación comienza en la escuela primaria y continúa en la escuela secundaria. Por lo general, los niños comienzan el kindergarten a los 4 o 5 años y pueden participar en el primer o segundo año. La mayoría de los estudiantes asisten al primer grado a los 6 años. El año escolar sigue el plan de estudios típico de América del Norte, que comienza en septiembre y termina en junio. La escuela secundaria puede terminar en el grado 11 o 12, según la provincia. A nivel nacional, la educación es obligatoria al menos hasta los 16 años. Sin embargo, la educación pública es responsabilidad de las provincias. Por tanto, la edad requerida podría ser mayor dependiendo de la provincia. Una vez que termine la escuela secundaria,

Canadá tiene aproximadamente 15,500 escuelas primarias y secundarias y 5,3 millones de estudiantes matriculados. Estas escuelas se subdividen de la siguiente manera: primaria (10.100), secundaria (3.400) y primaria y secundaria mixtas (2.000). Cada escuela tiene una matrícula promedio de 350 estudiantes.

Papel del gobierno en la educación

Como se mencionó, la educación pública es responsabilidad de cada provincia. Se ofrece de forma gratuita a los estudiantes, siempre que se cumplan las condiciones de edad y residencia. Cada provincia tiene una junta o departamento de educación independiente que supervisa los asuntos relacionados con el plan de estudios, el presupuesto y el personal de las escuelas públicas. Este consejo está encabezado por un ministro, que suele ser elegido por la legislatura local y designado oficialmente por el jefe del gobierno local. Los miembros del consejo o del departamento generalmente son elegidos por el público en general.

La financiación pública para la educación en Canadá proviene de todos los niveles de gobierno (federal, provincial y local). Las comunidades locales generalmente pagan tarifas para apoyar al distrito escolar local. El presupuesto de cada escuela se basa en una variedad de factores, incluido el tamaño del cuerpo estudiantil, la posición y las necesidades específicas de la escuela o la comunidad.

Papel de la lengua en el sistema educativo

Canadá es un país bilingüe con dos idiomas oficiales: inglés y francés. La mayoría de los ciudadanos de habla francesa viven en la provincia de Quebec. Sin embargo, los derechos lingüísticos de los ciudadanos de habla francesa que viven fuera de Quebec y de los ciudadanos de habla inglesa que residen en Quebec están protegidos por la ley federal. Esta protección significa que, independientemente de dónde viva un estudiante, tiene derecho a la educación en su primer idioma, inglés o francés. Para implementar esta regla, cada provincia ha creado consejos escolares específicos para las escuelas de lengua francesa, y Quebec tiene lo mismo para las escuelas de lengua inglesa.

Papel de la religión en el sistema educativo

Así como el idioma en la escuela está protegido constitucionalmente en Canadá, también lo está la religión en algunos casos. El Gobierno de Canadá también proporciona fondos para escuelas religiosas separadas, pero solo si la escuela se estableció antes de que la provincia fuera oficialmente parte de Canadá. Hoy, esta protección federal solo está garantizada en las 3 provincias: Saskatchewan, Alberta y Ontario. Anteriormente, las provincias de Terranova, Labrador y Ontario tenían escuelas religiosas separadas que recibían fondos públicos. Sin embargo, estas provincias han eliminado la disposición.

Por F. Tips

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