Robert Oppenheimer fue un físico teórico al que a menudo se hace referencia como el «padre de la bomba atómica» por su trabajo con el Proyecto Manhattan.

Juventud y carrera

Oppenheimer nació en Nueva York en 1904. Sus padres eran inmigrantes judíos de Alemania. Después de completar con éxito sus estudios en la Universidad de Harvard, se unió a la Universidad de Cambridge en Inglaterra y comenzó la investigación atómica en 1925. Después de que la Alemania nazi decidiera invadir Polonia en 1939, Oppenheimer fue elegido para formar parte del Proyecto Manhattan.

El Proyecto Manhattan

El Proyecto Manhattan fue una investigación realizada por el Ejército de los Estados Unidos para encontrar una forma de aprovechar la energía de un átomo con fines militares en tiempos de guerra. El proyecto se inició después de la invasión de Polonia por parte de la Alemania nazi. Robert había estado a cargo del departamento de ciencia del proyecto y había estado basado en Los Alamos, Nuevo México, desde 1942. Oppenheimer siguió adelante y eligió los «accesorios». Las «luminarias» fueron varios de los mejores y brillantes físicos de la época.

Inicialmente, el gobierno de los Estados Unidos había asignado $ 6,000 para el proyecto. Sin embargo, cuando terminó en 1945, el proyecto se agotó en $ 2 mil millones y estaban listos para la primera prueba. La primera prueba de la bomba, denominada «gadget Christy», se llevó a cabo el mismo año en Alamogordo en un sitio cuyo nombre en código fue «Trinity». La explosión del juicio fue un éxito.

Uno de sus lamentos fue que el arma no estaba lista a tiempo para su uso contra la Alemania nazi. Aparte de eso, Oppenheimer y la mayoría de su personal no estaban contentos con el devastador bombardeo de Hiroshima y Nagasaki en Japón. La devastación causada por los dos ataques terminaría al final de la Segunda Guerra Mundial.

La segunda Guerra Mundial

Después de sus contribuciones al Proyecto Manhattan, Robert se unió al poderoso Comité Asesor General de la Comisión de Energía Atómica de los Estados Unidos. El comité se opuso al desarrollo posterior de la bomba de hidrógeno, lo que provocó acusaciones en su contra de que era comunista. En 1953 fue suspendido y su autorización revocada por la Comisión de Energía Atómica.

Muerte y herencia

Sus logros en física fueron reconocidos por el premio Enrico Fermi que le otorgó el presidente Lyndon B. Johnson en diciembre de 1963. A la edad de 62 años, Oppenheimer murió de cáncer en Princeton, Nueva Jersey.

Por F. Tips

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