Espiga o Spica es la estrella más brillante de la constelación de Virgo y la decimoquinta más brillante del cielo nocturno.

Origen del nombre

El nombre Spike o Spica proviene del latín spīca virginis, la espiga de la Virgen (generalmente trigo). Otro nombre para la estrella es Azimech, del árabe Al Simak al A’zal, «el indefenso», que se refiere a su separación de las estrellas cercanas. Se ha utilizado un tercer nombre, Alaraph, para designar a esta estrella, así como a sus vecinas Vindemiatrix (ε Virginis) y Zavijava (β Virginis). En astronomía china, la estrella se conoce como Jiao Xiu 1, en la constelación china Jiao Xiu. En la astronomía hindú, Spike corresponde a la nakshatra (mansión astrológica) Chitra.

Introducción

Spike forma un sistema binario, donde los dos componentes, el tipo espectral B, están muy cerca uno del otro. La separación entre los dos es de solo 0,12 AU y su período orbital es de 4,0145 días. Spike es una fuente intensa de rayos X que parecen generarse por la colisión de fuertes vientos estelares de las dos estrellas.

La estrella principal, Spike A, tiene un tipo espectral B1, clasificado como gigante o subgigante, y una temperatura superficial de 22.400 K. Con una luminosidad intrínseca de 13.400 soles, su radio es 7,8 veces mayor que el radio solar, casi El 30% de la separación entre las dos estrellas, y su masa es 11 veces mayor que la masa solar, suficiente para que un día explote en una supernova. Debido a su proximidad a la estrella principal, los parámetros de Spike B no son bien conocidos: es una estrella de secuencia principal de tipo B4 V con una temperatura de 18.500 K. 1.700 veces más brillante que el Sol, su radio es 4 veces el solar. radio y su masa un poco menos de 7 veces la del Sol.

Spike es una estrella variable cuya variación de brillo entre magnitudes +0,92 y 1,04 es visible a simple vista. Una variación de 0.03 magnitudes se debe al hecho de que Spike es una variable elipsoidal giratoria, la más brillante de ellas. En estas variables, las dos estrellas están tan cerca que, debido a las fuerzas de las mareas, su forma no es esférica sino elipsoidal. Esto hace que su brillo fluctúe dependiendo del diámetro mayor o menor visible para el observador. A su vez, Spike A es una variable de tipo Beta Cephei, como Murzim (β Canis Majoris), donde la variación de brillo es causada por pulsaciones en la superficie de la estrella.

Al estar cerca de la eclíptica, Spike puede estar oculto por la Luna y, a veces, por los planetas. La próxima ocultación tendrá lugar el 2 de septiembre de 2197, cuando Venus pase frente a Spike.

Por F. Tips

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