Recientemente (marzo de 2015) el prestigioso semanario estadounidense “Time” publicó una interesante encuesta sobre la trastornos psicológicos y psicosomáticos que también afligen a nuestra animales domésticos , especialmente en perros.

Parece, de hecho, que pueden sufrir las mismas molestias que los seres humanos, como ansiedad, ataques de pánico, fobias, depresión etc., manifestadas por síntomas similares, tanto que deben recurrir a la ayuda de auténticos especialistas. .

Cada vez con mayor frecuencia, no solo en los Estados Unidos sino también en nuestro país, los perros son traídos por sus dueños “para que los cuiden” siguiendo terapias psicologicas .

En Milán, por ejemplo, pero también en otras grandes ciudades italianas, se han abierto recientemente clínicas específicas, tanto privadas como dentro de los servicios veterinarios públicos de la ASL.

Es natural preguntarse si el psicólogo canino es realmente útil o, especialmente en momentos de crisis como este, ¿no es una exageración?

De hecho, los expertos confirman que los animales que viven en nuestros hogares pueden “enfermarse” y sufrir desde un punto de vista psicológico en todos los aspectos, por lo que el problema existe.

El estudio de psicología canina nació en Inglaterra durante décadas y luego se expandió a los Estados Unidos, y últimamente también se afianzó en Italia, quizás (en cierto modo) menos espectacular que en los conocidos programas de televisión en el extranjero, muy populares pero también criticados por los métodos de curación implementados por el director, no compartido universalmente.

La cierta profundización del conocimiento no solo del comportamiento humano, sino también del comportamiento canino, sirve para arbitrar entre las necesidades de las dos especies, con el fin de mejorar convivencia mutua y facilitar una relación de bienestar.

Veamos, en la práctica, qué hace este terapeuta, analizando cuáles son sus actividades y los motivos por los que se le solicita.

El consejo puede ser útil para diferentes figuras: dueños de mascotas (ayudar a elegir un cachorro, comprender su lenguaje, estimular el tipo adecuado de apego, identificar y modificar sus comportamientos disfuncionales y / o tratar trastornos reales); criadores (ayudando a comprender el carácter específico de los cachorros, identificando los problemas de forma temprana, haciendo coincidir el animal más adecuado con cada futuro propietario, teniendo en cuenta las necesidades del cliente, su estilo de vida y la raza del perro); veterinarios (cooperación necesaria para facilitar el intercambio entre el médico y el propietario, prescripción y administración de psicofármacos, apoyo emocional en caso de intervención / eutanasia / muerte del animal, ayuda en problemas de relación humano / perro).

Hay que decir que, a menudo, es el veterinarios ellos mismos quienes además se especializan para obtener la calificación de experto en psicología canina, con el fin de poder operar directamente en los campos farmacológico y conductual, considerando también que existe un estrecho vínculo entre la salud física, la esfera emocional-cognitiva del animal y su comportamiento (que, sin embargo, también es válido para los humanos).

El sector de intervención más interesante e innovador se refiere sin duda al tratamiento de trastornos del comportamiento ; muchas veces estos problemas surgen de traumas como maltrato, abandono y / o violencia, abandono, alejamiento prematuro de la madre, etc., vividos especialmente en el primer y más delicado período de la vida.

Por otro lado, estos mismos trastornos, una vez consolidados, son a su vez la primera causa de rechazo del perro por parte del dueño, con supresión o traslado a la perrera, por no ser capaz de gestionarlo.

Todo esto podría evitarse con una buena educación animal , un cachorro y el cuidador.

Cabe señalar que los trastornos del comportamiento incluyen tanto comportamientos no deseados (por ejemplo, el perro va al baño en lugares inapropiados, masticar / comer cosas en la casa, etc.), y comportamientos que son en realidad síntomas y manifestaciones de patologías reales.

Por tanto, las razones para acudir a un terapeuta pueden variar: agresión hacia sus semejantes y / o hacia el hombre; ansiedad de separación dejado solo (incomodidad expresada con ladridos prolongados, aullidos, destrucción del medio ambiente circundante, etc.); miedos y fobias (por ruidos fuertes y repentinos, extraños, visitas al veterinario, etc.); hiperactividad ; Comportamientos estereotipados y obsesivos (como perseguir una cola, lamer y / o morder determinadas partes del cuerpo hasta el punto de provocar heridas y llagas, arrancarse el pelo, etc.).

Dans presque tous les cas, ces problèmes ne surviennent jamais soudainement, sauf en présence de maladies neurologiques rares (quoique bien reconnaissables par les vétérinaires), il est donc conseillé aux propriétaires de porter une attention extrême à toutes ces attitudes qui peuvent signaler un problème avec el perro. .

Los primeros signos de comportamiento alterado pueden ser mordeduras sin motivo, gruñidos, incapacidad general para manejar, instinto de caza fuera de contexto, etc. Ciertos signos no deben pasarse por alto, porque cuanto antes intervenga con tratamiento adecuado cuanto más éxito tenga, más fácil será el “trabajo” de recuperación.

La terapia conductual, como su nombre indica, tiene como objetivo modificar estos comportamientos disfuncionales del animal, utilizando métodos con base científica, que se refieren en parte a las teorías de psicoterapia conductual típico de los humanos.

Para poder identificar la estrategia terapéutica más adecuada, primero es necesario formular un diagnóstico correcto, recopilando información anamnésica lo más detallada y precisa posible no solo sobre el perro (estado de salud actual, enfermedades pasadas, patrones de comportamiento, hábitos diarios). , historia de vida, algún trauma, etc.), sino también del entorno en el que vive y de los dueños (familia, reglas, estilo de educación, tipo de relación con el animal, etc.). Además, el animal es sometido a observación, tanto en la clínica como en el medio natural.

Después de una primera reunión, o como máximo en pareja, de unas dos horas cada una, el especialista puede dar su opinión sobre el caso y configurar un curso terapéutico .

Dependiendo de la situación, los tiempos varían: una sola “visita” puede ser suficiente para resolver pequeños problemas, mientras que ante problemas más complejos es necesario programar un protocolo de sesiones prácticas, con métodos específicos, ejercicios, etc.

Generalmente, unos meses son fundamentales para superar la ansiedad, las fobias, las conductas obsesivo-compulsivas; sin embargo, gracias a las técnicas de modificación de la conducta (desensibilización sistemática, contracondicionamiento, etc.), ciertamente se obtienen mejoras en poco tiempo.

En casos más graves, es útil integrar Terapia de comportamiento con la prescripción de medicamentos por parte del veterinario; en cuanto al hombre, el animal también se da Drogas psicotropicas (pero en diferentes dosis y combinaciones), dependiendo de su estado de salud y del diagnóstico realizado. Por supuesto, el fármaco por sí solo no puede ser determinante, pero como se mencionó anteriormente debe estar asociado con el correcto manejo del sujeto.

La relación con el dueño es muy importante, quien debe conocer los horarios y métodos de tratamiento farmacológico, cualquier efecto secundario y, además, debe estar seguro de que no durará la vida del animal, sino que será temporal. , dependiendo de la respuesta obtenida.

Después de la primera reunión de evaluación, el progreso de la terapia es seguido por contacto / entrevistas con los dueños y visitas de seguimiento con el perro. Como ya se ha mencionado, es fundamental que los procedimientos establecidos se sigan de forma coherente y que exista un estrecho colaboración entre maestro y terapeuta , para que funcionen juntos con el mismo propósito.

Una parte importante de la entrevista también está dedicada a explicar el comportamiento de nuestros perros (atribuible al concepto de psicoeducación en las sesiones de psicoterapia humana): comprender la motivación real de un comportamiento es ya un gran paso hacia la solución del problema.

Al ser especies diferentes, de hecho, interpretamos el mundo y lo abordamos con ojos diferentes; La comunicación también es diferente, ya que el perro no tiene habla, sino que “dialoga” con sus compañeros y con el ser humano mediante el uso de partes de su cuerpo (cómo mueve las orejas y la cabeza, las expresiones del hocico, las diversas posiciones que toma en el espacio) acompañadas de vocalizaciones.

Un error común de los propietarios, derivado precisamente de la incomprensión del lenguaje animal, es “Humanizar” demasiado a su perro , tratándolo como a un niño y / o atribuyéndole también sentimientos complejos: por ejemplo, si el perro arruina nuestros muebles. En ausencia, se cree que lo hizo para vengarse de los celos, en realidad solo estaba aburrido de no saber pasar el tiempo solo, y esa era su forma de expresar el malestar.

Entonces, será tan necesario como sea necesario, por parte del psicólogo, acompañar el trabajo de / con el sujeto humano, aunque útil también en otras circunstancias que puedan surgir, como el acompañamiento en caso de duelo (muerte del perro, decisión de eutanasia), enfermedad prolongada, necesidades en situaciones específicas (p. ej., perro anciano).

Por F. Tips

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